JOSE ANTONIO GUTIERREZ DE LARA

(1770-1843)

 
Eclesiástico y político, hijo de acomodada familia de Revilla (Guerrero, Tamaulipas), nació en dicha población. Cursa las primeras letras en su pueblo natal y pasa después al Seminario de Monterrey donde recibe el grado de bachiller en Derecho Canónico y Derecho Civil y se ordena sacerdote. De regreso a su villa natal reparte el tiempo entre la iglesia y una escuela de niños, con lo que aumenta su biblioteca. Vista su abierta simpatía por la insurgencia al igual que su hermano don José Bernardo, puestas de manifiesto en una carta al caudillo y teniente general don Mariano Jiménez, la respuesta de éste y la persecución de que fue objeto la esposa y familia de su hermano. Se ocultó en Linares en la casa de un pariente cercano, don José Antonio Benítez y más tarde en los plieguez fragosos de la montaña. Desde "desiertos inominados" escribió cartas al Cabildo Eclesiástico y al Convento (marzo 31 de 1814) agobiado y hambriento mal vestido y andrajoso "en la república de los brutos" donde pasó tres años. El comandante Joaquín Arredondo y Mioño y el obispo diocesano don Primo Feliciano Marín de Porras le concedieron el indulto en lo civil y en lo eclesiástico y el 22 de noviembre de 1814 fue levantado el embargo que existía sobre sus bienes. Cuando estudiante había ejercido la cátedra de Filosofía Moderna en el Seminario de Monterrey, vuelto del indulto pasa un tiempo en Valle del Pilón (Montemorelos) y de allí va a ocupar la Rectoría del propio Seminario. En este cometido le sorprende la consumación de la independencia. El 22 de enero de 1822 viaja en compañía del padre Miguel Ramos Arizpe para representar a la Provincia de Nuevo Santander ante el Primer Congreso Constituyente, siendo partidario del Iturbide libertador, pero enemigo de la forma de gobierno de Imperio, afiliado en definitiva a las ideas republicanas. El abrigaba la intención de regresar a su provincia, "por el bien de su salud", como claramente se lo dice a su hermano don Bernardo (carta del 12 de julio de 1823). A su regreso fue nombrado Presidente de la Asamblea Legislativa (legislatura) habiéndole tocado participar en el caso de Iturbide en el que salvó su voto condenatorio, siendo el "padre conciliador" (confesor) de Iturbide hasta el suplicio. Residió en San Carlos al lado de don José Bernardo y su familia; escribía desde allí una exposición en diciembre 14 de 1825 al muy Ilustre Ayuntamiento y ciudadanos de Revilla. No se distinguió como orador, ya que en el Congreso Constituyente en México sólo dos veces hizo oír su voz, pero a su pluma se deben notables escritos como el Proyecto de Colonización cuyas ideas, al decir del ingeniero Marte R. Gómez, no han perdido vigencia y que catalogan a Gutiérrez de Lara como el primer agrarista de México. (Cfr. La Cuestión Agraria y los Primeros Congresos del México Independiente, México, 1955, p. 20. Después de breve estancia en San Carlos, marcha de nuevo a Revilla y hace frecuentes viajes a algunos pueblos circunvecinos como Salinas, Victoria, Mamulique, Montemorelos, Cadereita, Capadero y otros para cortar y medir las tierras de agostadero de esas municipalidades, pues también se distinguió como agrimensor. Existe un pleno de Pilón (Montemorelos) del que es autor. El 13 de mayo de 1841 murió su hermano José Bernardo, al que lo unieron lazos de afecto y el hecho lo entristeció sobremanera; más tarde soportó la muerte de su cuñada "Chepita" dedicándose después a prodigar atenciones a las familias de sus sobrinos que le llamaban cariñosamente "Tata padre". "Héroe ignorado" le llama su biógrafo don Lorenzo de la Garza. Escribió numerosas cartas y proclamas y desde luego Proyecto de Colonización ya aludido; enumeraremos: Proyecto de Colonización presentado al H. Congreso Constituyente de la República Mexicana en la sesión del 20 de agosto de 1822; Exposición a don Agustín de Iturbide (1822); Proclama a los habitantes de Santander (1822); Exposición al M. I. Ayuntamiento y demás ciudadanos de Revilla (1825); Se desea la felicidad (1842). (Lorenzo de la Garza; Dos Hermanos Héroes (1839); Gabriel Saldivar; El Primer Diputado tamaulipeco al Congreso General don José Antonio Gutiérrez de Lara (1942); Carlos González Salas; Historia de la Literatura en Tamaulipas, T. I, pp. 101-114. (Fuente: Zorrilla, Juan Fidel y Carlos González Salas. Diccionario Biográfico de Tamaulipas, Ciudad Victoria, Tam., Universidad Autónoma de Tamaulipas, Instituto de Investigaciones Históricas, 1984, 222 p.)