ESTEFANÍA CASTAÑEDA NÚÑEZ DE CÁCERES

O

(1700-1770)

Educadora de jardines de niños e iniciadora en México de la instrucción infantil. Nació en Ciudad Victoria, siendo sus padres el doctor Zeferino Castañeda y Manuela Núñez de Cáceres. Su primera educación, guiada por sus padres la atendió en Celaya, Guanajuato, y en la escuela anexa a la secundaria de señoritas de la "ciudad de México, plantel éste al que luego ingresó y que se convertiría posteriormente en la Escuela Normal de Maestras, donde concluyó sus estudios magisteriales. En 1896, auspiciada por el gobernador Guadalupe Mainero, fundó en la "capital de Tamaulipas una escuela modelo de párvulos siguiendo el método Froebeliano, visto el juego de los niños como base del sistema. En atención al éxito de esta institución se fundaron jardines similares en Tampico, Nuevo Laredo, Matamoros, Tula, o sea en las ciudades más importantes de Tamaulipas. Impartió en 1898 cursos prácticos de pedagogía en Ciudad Victoria y en 1900 se le comisionó a la ciudad de México para formular un programa a fin de fundar en el Estado una escuela normal de señoritas, lo que se hizo después por conducto de su hermana Teodosia. Formuló para la secretaría de instrucción pública un proyecto para la organización de los jardines de niños que fue aprobado por el Consejo Nacional de Educación presidido por Justo Sierra, Ezequiel Chávez, Miguel F. Martínez. Enrique C. Rébsamen y otros. Fue ayudante supernumerario de escuelas nacionales primarias, formuló reglamentos para exámenes y en 1905 se le designó inspectora de escuelas de párvulos, ingresando en 1906 al Consejo Superior de Educación. Intervino en diversos actos relacionados con la educación de niños, así como en estudios de los jardines de infantes de los Estados Unidos y participó en diversos congresos y reuniones sobre la materia hasta el año de 1916, habiendo sumado su simpatía a la revolución constitucionalista y seguido a Veracruz al gobierno de Carranza. Impartió educación en Honduras en 1917, 1918 siendo distinguida por las altas autoridades de ese país. De 1920 hasta su muerte realizó variadas e importantes actividades y funciones en el ramo educativo. El 22 de febrero de 1937 falleció en la Ciudad de México, siendo sepultada en el Panteón del Tepeyac; sus restos fueron trasladados a Ciudad Victoria donde reposan en el jardín público de su nombre. (Reyes, Candelario: Estefanía, Castañeda, Ciudad Victoria, Tamaulipas, 1948; Castañeda, Luisa: La Educadora Estefanía. Datos Biográficos, Ciudad Victoria, Tamaulipas, 1964).

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